Como Comprender el Lupus

¿Qué provoca el lupus?

Muchos científicos creen que el lupus aparece como respuesta a una combinación de factores, dentro y fuera del cuerpo, incluyendo las hormonas, las características genéticas (la herencia) y el medio ambiente. 

Hormonas

Las hormonas son mensajeros que regulan muchas de las funciones del cuerpo.
Como nueve de cada 10 casos de lupus ocurren en las mujeres, los investigadores han estudiado la relación entro los estrógenos y el lupus. Los hombres, así como las mujeres, producen estrógeno pero su producción es mucho mayor en las mujeres. Muchas mujeres padecen de síntomas de lupus antes de la menstruación, y/o durante el embarazo cuando la producción de estrógeno es elevada. Esto puede indicar que, de alguna manera, el estrógeno regula la gravedad de la enfermedad.
Sin embargo, eso no significa que el estrógeno o cualquier otra hormona, puedan provocar la aparición de lupus. Las investigaciones en mujeres con lupus que toman estrógeno en pastillas anticonceptivas o como terapia posmenopáusica no han demostrado un incremento en la actividad de la enfermedad.


Genes

Si bien no se ha probado que ningún gen o grupo de genes causan lupus, la enfermedad efectivamente se presenta en ciertas familias y ciertos genes se han identificado como contribuidores a la aparición de la enfermedad. Sin embargo, estas asociaciones no son suficientes para causar la enfermedad. Esto es evidente en gemelos que crecieron en el mismo medio ambiente y tienen los mismos genes pero solo uno desarrolla lupus. Sin embargo, cuando uno de dos gemelos idénticos tiene lupus, existe una mayor probabilidad que el otro gemelo también desarrolle la enfermedad (un 25 por ciento de probabilidad en gemelos idénticos y probabilidad de 2 a 3 veces mayor en mellizos). Y aunque el lupus puede presentarse en personas que no tienen familiares que padezcan de la enfermedad, es posible que algunos miembros de la familia tengan otras enfermedades autoinmunes.
Algunos grupos étnicos (personas de origen afroamericano,  asiático, hispano/latino, indígena americano o de las islas del Pacífico) tienen un riesgo mayor de presentar lupus, lo cual puede estar relacionado con los genes que tienen en común

 

Medio Ambiente

En la actualidad, la mayoría de los científicos piensan que un factor externo, como un virus o posiblemente un químico, se encontró  al azar con un individuo genéticamente susceptible y actuó para disparar la enfermedad. Hasta ahora, los investigadores no han identificado un factor externo específico pero la hipótesis sigue siendo probable.

Mientras los elementos ambientales que pueden desencadenar el lupus y causar brotes no se conocen, los que son comúnmente nombrados son la luz ultravioleta (UVB en particular); infecciones (incluyendo los efectos del virus Epstein-Barr), y la exposición al polvo de sílice en entornos agrícolas o industriales.

Ejemplos de desencadenadores ambientales incluyen: 

• los rayos ultravioleta del sol o de las luces fluorescentes
• las sulfas y algunas tetraciclinas, que hacen que una persona sea más sensible al sol; diuréticos
• la penicilina o algunos otros antibióticos
• las infecciones
• el resfrío o una enfermedad viral
• el agotamiento
• el trauma
• el estrés emocional
• cualquier situación que provoque un estado de estrés en el cuerpo como cirugía, un accidente, embarazo o parto

Hay factores que aparentan no estar relacionados con lupus pero pueden desencadenar la aparición de la enfermedad en personas susceptibles. Algunos de los factores que los científicos han notado incluyen:

• la exposición al sol
• la infección
• el embarazo
• el parto
• los medicamentos que tomó durante una enfermedad

Envíe una Pregunta a los Expertos