Como Comprender el Lupus

¿Cómo es diagnosticado el lupus?

En el lupus, algo va mal con su sistema inmunológico, que es la parte del cuerpo que lucha contra los virus, bacterias y gérmenes ("invasores extranjeros", como la gripe). Normalmente, nuestro sistema inmune produce proteínas llamadas anticuerpos que protegen al cuerpo contra invasores extranjeros. Cuando usted tiene lupus, su sistema inmunitario no puede establecer la diferencia entre estos invasores extranjeros y los tejidos sanos de su cuerpo, por lo que los autoanticuerpos (auto significa uno mismo y contra significa en contra de sí mismo) se crean y dañan y destruyen el tejido sano. Estos autoanticuerpos causan inflamación, dolor y daños en varias partes del cuerpo.

¿Qué busca mi doctor?

Un médico que está considerando la posibilidad de lupus va a buscar señales de inflamación. Los efectos de inflamación son: dolor, calor, enrojecimiento, hinchazón y pérdida de la función en un lugar determinado en el cuerpo. La inflamación puede ocurrir en el interior de su cuerpo (los riñones o el corazón, por ejemplo), en el exterior (la piel), o ambas cosas.

Sin embargo, hay muchos desafíos en la confirmación de que una persona tiene lupus y no alguna otra enfermedad. El lupus es conocido como "la gran imitadora", porque sus síntomas son similares a muchas otras enfermedades. Además, los síntomas de lupus pueden ser ambiguos, aparecer y desaparecer, y pueden cambiar. Por lo tanto, el diagnóstico de lupus se hace revisando cuidadosamente lo próximo:

  • sus síntomas actuales
  • los resultados de las pruebas de laboratorio
  • su historia médica
  • la historia médica de sus familiares cercanos (abuelos, padres, hermanos y hermanas, tías, tíos, primos)

Toda esta información puede ser necesaria para que un médico forme un diagnóstico de lupus ya que las pruebas de laboratorio en si no pueden dar un definitivo "sí" o "no" como respuesta por varias razones. 

  • No hay prueba de laboratorio que pueda determinar si una persona tiene lupus.
  • Los resultados de pruebas que indican que puede ser lupus pueden ser debidos a otras enfermedades, o incluso se pueden observar en personas sanas.
  • Un resultado puede ser positivo una vez y negativo la próxima vez.
  • Diferentes laboratorios pueden producir resultados distintos.

Medically reviewed on July 15, 2013

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